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중증 허리디스크 보름 만에 사라진다면

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# 39세 남자 환자가 심한 요통과 왼쪽다리로 퍼지는 방사통으로 내원했다. 전날 팔굽혀펴기를 하는데 아이가 허리에 올라타 삐끗한 뒤 극심한 허리 통증과 더불어 다리 움직임에 제한이 생겼다. MRI(자기공명영상)를 찍어보니 요추 부위에 거대 추간판 탈출증이 확인되었다. 입원 후 두 차례 신경치료를 받았으며 1주일 동안 침상안정를 취했다. 통증지수가 8에서 1로 크게 줄었고 퇴원하여 진통제를 복용하며 주치의가 가르쳐준 간단한 운동치료를 병행했다. 3개월 후 다시 찍은 MRI에서 디스크는 반 이상 흡수되었고 통증이나 다리 움직임이 정상에 가까워졌다. 


# 45세 여자 환자가 10일 전쯤 머리를 감다가 넘어지면서 생긴 요통과 오른쪽 다리 방사통으로 내원했다. MRI에서 요추 부위의 거대 추간판 탈출증 소견이 나왔다. 극심한 통증(통증지수 9)을 호소했지만 첫번째 신경치료 후 3으로 감소했다. 1주간의 침상안정 후 두 번째 신경치료를 통해 통증이 1 정도로 유지됐다. 퇴원 후 진통제를 복용하며 간단한 운동치료를 병행했다. 4개월 후 재시행한 MRI에서 거의 완전히 디스크가 흡수된 소견을 보였다. 


요추 추간판 탈출증(일명 허리디스크)은 디스크 중심부의 물렁물렁한 수핵이 질긴 섬유테 테두리를 뚫고 빠져 나와 심한 통증과 허리·다리 부위 운동 제한을 유발하는 질환이다. 이런 환자들을 수술이나 고가의 시술 없이 신경치료나 약물치료, 자세 교정 등으로 치료한 사례가 발표됐다.


대한통증학회는 20일 “2012년부터 2014년까지 거대 요추 추간판 탈출증(디스크)이 발생했지만 운동신경 손상이 없는 28명의 환자에게 보존적 통증치료를 한 결과, 24명(85.7%)은 디스크 크기가 평균 59% 감소(30~100%)하고 이중 4명은 완전히 사라졌다”고 밝혔다. 


평균 치료 기간은 9개월(2~30개월)이었으나 치료 시작 2주 안에 환자들의 통증 정도는 3분의 1로 감소했다. 디스크 크기에 변화가 없는 4명도 수술이 필요없을 정도로 통증이 감소해 경과를 관찰 중이라고 학회 측은 밝혔다. 이와 관련된 연구논문이 지난 8월 국제학술지인 ‘통증 전문의(Pain Physician)’에 발표됐다. 


통증학회에 따르면, 인체는 탈출된 수핵을 외부 이물질로 인식한다. 이에 대한 면역체계가 가동돼 면역세포(대식세포)가 탈출한 수핵을 제거한다. 학회 측은 “다리를 움직일 수 없거나 대소변을 가리지 못하는 등 중증 신경학적 이상이 없는 환자에게 수술부터 고려하는 것은 옳지 않다”고 지적했다.


이번 논문의 제1저자인 강동성심병원 마취통증의학과 홍성준 교수는 “아무리 큰 디스크라도 통증만 감소시켜 줄 수 있다면 수술 없이도 치료가 가능하다”면서 “반면에 작은 디스크라도 통증 치료가 제대로 되지 않으면 환자들이 고가의 시술이나 수술 등을 선택할 수밖에 없다”고 말했다.


통증학회 조대현 회장(가톨릭대 대전성모병원 마취통증의학과 교수)은 “이번 논문은 심각한(거대) 디스크 환자에게 비수술적 치료법 중에서도 가장 침습성이 적은 신경치료만으로 통증을 줄였을 뿐 아니라 디스크의 크기도 감소시켰다는 것을 입증하고 있다”면서 “앞으로는 허리 디스크 환자들에게 비수술적 치료에 대한 관심을 높일 수 있는 계기가 될 것”이라고 밝혔다.



원문보기: 

http://news.khan.co.kr/kh_news/khan_art_view.html?artid=201612202129005&code=900303&utm_campaign=share_btn_click&utm_source=facebook&utm_medium=social_share&utm_content=khan_view#csidx1a2a715f2821aa09d9f7bdbd0fb7422


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